من الأسباب الرئيسية للإصابة بداء الانسداد الرئوي المزمن (COPD) هو التعرّض لدخان السجائر لفترة طويلة، خاصة إذا تم استنشاق الدخان. لكن يمكن أن يتسبّب التدخين السلبي، أو تلوث الهواء، أو الأبخرة الكيميائية، أو الغبار المنبعث من مكان العمل أيضًا في ظهور هذه الحالة المرضية².

ويمكن أن تتسبّب هذه الجسيمات التي يتم استنشاقها في جعل الغدد المخاطية التي تبطّن الشُعَب الهوائية تفرز كمية مخاط أكثر من الكمية الطبيعية. علاوةً على ذلك، يتسبّب الالتهاب الناتج عن استنشاق هذه الجسيمات في ازدياد سماكة جدران الشُعب الهوائية وفي انتفاخها. وقد تؤدي العوامل البيئية والجينية أيضًا دورًا في الإصابة بداء الانسداد الرئوي المزمن (COPD) ‏²∙⁵.